曼城今夏的引援,让人想起瓜迪奥拉在巴萨的第二季——破队史纪录签下伊布,其余位置也有若干新援但于全队帮助不大,可忽略不计。彼时的巴萨如日方中,即使搞砸个别天价转会,也不是灾难。现在的曼城却不是这么回事。一支局部老化、攻防不平衡的球队,即使有一位英明的主帅,也很难做到复刻上赛季的惊喜。没有继续推进凯恩加盟,对曼城颇为不利,关窗前竟被门德斯拿来当了一回运作C罗回曼联的幌子。

在左闸这个岗位,邦雅曼·门迪涉及刑案,曼城更是连正经的边卫都缺。过去两个赛季,不是坎塞洛就是津琴科。他们都可以客串左后卫,但均非理想人选。曼城一亿英镑吃进格里利什不是净支出,一大票球员转出和外借,冲抵了相当部分费用,但更多、更重要的区域没有补强——中锋、中场、左边卫,曼城的引援不及格。当年高调吃下伊布搞砸欧冠卫冕,这回高价只吃格里利什,九成搞砸英超卫冕。与切尔西对症下药破队史纪录回收卢卡库相比,曼城的运作,问号多于叹号。

曼城绝不缺钱,为什么会让这个夏窗走得如此诡异?格里利什擅长的角色、活跃的区域,曼城都有水平不错的球员。高价吃进一名来之能战的成名球员,确实可以提高队内竞争,但毕竟不是亟需。曼城需要补强的位置,按照重要性排序依次是:中锋、中场和左边卫。一个亿解锁了格里利什,却在最需要引援的中锋位置拒绝强势出手,让人不解。凯恩发现曼城并不热心,于是主动宣布闹转会失败。这会不会影响他未来加盟曼城的热情?难说了。

阿圭罗不获续约可以理解,他阿昆年龄大了(依然比梅西小一岁,比C罗小三岁半),而且10年征战英超,身体的磨损厉害。吃下凯恩,哪怕投入最后可能靠近两亿,也是值得的。竞技上,曼城需要一位门前嗅觉好、稳产高产、素质全面的中锋。有凯恩,曼城卫冕会轻松得多,冲击欧冠也机会大增。打法和场面上,两翼传中便有的放矢。打进欧冠决赛前,曼城连续4季倒在八强甚至更早的阶段,防守犯错固然是一方面,但靠进攻立身江湖的球队,最重要的是火力够猛,在自己犯错之前,让对手失去还手的意志。

商业上,凯恩加盟,曼城将提供一个很有诱惑的概念:英格兰球员也能组成“银河战舰”。在既有的英格兰国脚基础上,曼城可以同时首发6名英军(凯恩、福登、格里利什、斯特林、斯通斯和沃克)仍能争冠。这个概念在英国媒体眼中,极具煽动性和炒作价值。假设瓜迪奥拉真在两年后约满带国家队,又真的带了英格兰,至少半支国家队已经由他塑造成型。世一帅看得起英格兰球员,这对英国媒体而言是多么讨好的举措!曼城不需要通过炒作概念股挣钱,但这个概念股值得炒作。

热刺置若罔闻也难不倒曼城,他们价格跟得上,凯恩与之里应外合,成事是必然的。参见昔日贝尔加盟皇马的过程。买方和球员都态度坚决,卖方只有屈服。疫情解除之前,欧足联不会再拿财务审查制度为难曼城,只会改头换面用“奢侈税”增加引援的成本。曼城签下凯恩,和巴黎签下梅西一样,基本可以靠概念股把成本挣回来。曼城将10号球衣授予格里利什,发出了“我们(暂时)不需要凯恩”的信号,间接卖了对方。

为什么曼城摆出志在必得的架势,却在需要加力的时刻鸣金收兵?这个谜外界暂时无人能解。没有凯恩不是不能过日子,但要吃一百块钱的馆子,这笔买卖要做。上赛季夺回英超,多少是个奇迹。在直接对手普遍萎靡之际,曼城于入冬时发力,连胜13轮锁定英超。瓜迪奥拉创造性地使用京多安、福登打出水平上位,鲁本·迪亚斯加盟激活斯通斯,是夺冠重要因素。这个套路本赛季是否好用?瓜迪奥拉还有没有新招?不得而知。困扰曼城的两大软肋,罗德里尚无备胎,左边卫一直没有得力的干将,已经让曼城输了一次卫冕,还会输第二次。

现在英超中游球队普遍补强了阵容,即使强强对话能保证不出事,但和六强之外的对手交锋就未必。夺冠与否,曼城和中下游球队交锋输了不少莫名其妙的比赛。格里利什加盟,对曼城的实力和档次加分不多,和切尔西、曼联相比,差距缩小了。阵中5名英格兰国脚,斯特林状态最飘忽。他在欧洲杯上有突出表现,需要较长时间充电回到最佳状态。福登脚部受伤缺席欧洲杯决赛,何时复出尚不明朗。首轮负于热刺后,曼城连胜跟上了大部队。考验还没开始,欧冠和杯赛进入赛程后,曼城的阵容够不够用,就有更清晰的了解。直接对手不会再给曼城“齐齐遇挫,阵容打折”的好机会,卫冕?难了。

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