“葡萄牙人的到来对印第安人来说是一场真正的灾难”。葡萄牙殖民者征服巴西后强迫印第安人进行高强度的劳动,不少的印第安人因此死亡。葡萄牙殖民者建立了大量的封建庄园,进行甘蔗种植,在发现了诸多金矿后又开了很多的矿山,他们使用印第安人,大量的高强度的劳动致使不少印第安人受压迫而死。

美洲大陆的印第安人,他们的文化和信仰,自成一体,在欧洲人进入之前几乎是与世隔绝,他们没有接触过欧洲文明,他们也更原始、更尚武好战而不易臣服。当他们的家园被欧洲人占领,并逐渐意识到这群家伙是来掠夺的强盗而不是上天派来的使者,印第安人拿起了弓箭和长矛,去对抗欧洲人的火枪,武器装备的落后加上各印第安部落本身的不团结,结果可想而知。

实际上,印第安人因被征服造成的心理上的巨大伤害同时也间接地导致了其人口的大大减少。不少印第安人部落面对欧洲殖民者先进武器的杀戮和瘟疫造成人口的大量减少,他们的文化信仰彻底被摧毁:他们认为造成这一现状的原因是“天佑白人”,这对印第安人造成的巨大的心理创伤是无可弥补的,对相对落后的印第安人的影响是可以想像的。

欧洲殖民者带来的瘟疫也是造成印第安人的大量死亡的重要因素之一。欧洲人来到美洲,无意中把欧洲的一些瘟疫如天花、麻疹、流行性感冒、斑疹伤寒、鼠疫等带到美洲,给对这些瘟疫毫无免疫力的印第安人以致命的打击。英国著名的历史学家汤比因说:“如果说天花就是夺取印加皇帝瓦依纳卡帕克生命的疾病的话,那么,这些病毒就是入侵南美洲的为数不多的侵略者的肉眼看不见的先锋。”在一定的程度说就是这些瘟疫大规模的消灭了巴西大量的土著居民,战争直接夺去印第安人生命是无法与瘟疫相比的。

法国历史学家布罗代尔在他的《16至18世纪的物质文明经济和资本主义》一文中明确指出“可以绝对肯定的是,巴西被葡萄牙征服后,人口大幅度下降,或许不到十室九空的地步。”他认为正是瘟疫给了巴西印第安人以致命的打击。类似的例子还有很多,英国人1788年移民悉尼后不久,澳大利亚的土著居民就蒙受了灭顶之灾就是另一典型例子。

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